Les Blue Puttees (jambières bleues)

« Je me suis promis que Terre-Neuve fournirait 500 hommes. » Sir Walter Davidson, gouverneur, St. John’s, août 1914

Le premier groupe à être entraîné et envoyé outre-mer en 1914 a été surnommé les Blue Puttees en raison de la couleur de leurs jambières, qui sont devenues un insigne de distinction. Parmi les 970 bénévoles, ces First Five Hundred [Cinq cents premiers] (en fait 537) ont été choisis comme les meilleurs pour servir sous les drapeaux. Un plus grand nombre encore devait suivre.

Le voyage outre-mer

« Vraiment, nos conditions de vie à bord [...] étaient tout simplement scandaleuses. » Arthur Wakefield, lieutenant, au Dr Cluny Macpherson
SS Florizel, octobre 1914

Le 4 octobre 1914, le SS Florizel, navire appartenant à Bowring Brothers Limited, est parti avec les cinq cents premiers hommes à bord, rejoignant un convoi canadien en mer. Le navire était mal préparé pour transporter des troupes. Les hommes essayaient d’oublier des quartiers sordides et misérables ainsi que la nourriture exécrable par des divertissements, des conférences et des services religieux.

« Notre misérable petit bateau [SS Florizel] avait l’air d’un canoë quand on le comparait aux navires canadiens. » Souvenirs du soldat James Francis Hibbs
Newfoundland Regiment, milieu des années 1900

Beaumont-Hamel et le Sentier du Caribou